بعد 180 مليون سنة .. "تنين البحر" يظهر مجدداً

"الإكتيوصور" طوله 10 أمتار ويمكن أن ينمو حتى 25 مترا (الغارديان)

أشاد العلماء بأكبر وأكمل هيكل أحفوري عملاق لـ"تنين البحر" وقع اكتشافه في المملكة المتحدة، باعتباره أحد أعظم الاكتشافات في تاريخ الحفريات البريطاني. ووجد العلماء هيكلا عظميا يبلغ طوله 32 قدما (10 أمتار) للإكصور (إكتيوصور) الشبيه بالدلافين في روتلاند ووتر.

ويمكن أن ينمو الإكتيوصور حتى 82 قدما (25 مترا). وتشير التقارير إلى أن وزن جمجمة الكائن العملاق الذي عثر عليه، يبلغ طنا، ووقع تأريخ عمره إلى 180 مليون سنة.

أعظم الاكتشافات

واكتشفت أولى الإكتيوصورات، والتي تسمى "تنانين البحر" لأنها تميل إلى أن يكون لها أسنان وعينان كبيرتان للغاية، بواسطة صائدة الحفريات وعالمة الحفريات ماري أنينغ في أوائل القرن التاسع عشر. وقال الدكتور دين لوماكس، عالم الحفريات والخبير العالمي في الإكتيوصورات من جامعة مانشستر، والذي قضى 14 يوما في التنقيب عن الحفرية: "على الرغم من وجود العديد من أحافير الإكتيوصورات في بريطانيا، فمن اللافت للنظر أن إكتيوصور روتلاند هو أكبر هيكل عظمي يقع العثور عليه في المملكة المتحدة. إنه حقا اكتشاف غير مسبوق وواحد من أعظم الاكتشافات في تاريخ علم الحفريات البريطاني".

نوع جديد

ويُعتقد أن الإكتيوصور هو نوع يسمى Temnodontosaurus trigonodon. ولكن إذا وجد أنه نوع جديد، فيمكن تسميته نسبة إلى مكتشفه جو ديفيس (48 عاما). وظهرت الإكتيوصورات، وهي زواحف بحرية، للمرة الاولى منذ نحو 250 مليون سنة، وانقرضت منذ 90 مليون سنة، وتفاوت حجمها من متر واحد إلى أكثر من 25 مترا في الطول وتشبه الدلافين في شكل الجسم العام. ووقع استخراج الهيكل العظمي المكتشف حديثا من قبل فريق من علماء الحفريات الخبراء من جميع أنحاء المملكة المتحدة في الفترة بين أغسطس/آب وسبتمبر/أيلول.

عملية معقّدة

وقال الدكتور مارك إيفانز من هيئة المسح البريطانية: "كنت أدرس الزواحف الأحفورية الجوراسية في روتلاند وليسترشاير لأكثر من 20 عاما. وعندما رأيت أول ظهور للعينة مع جو ديفيس، كان بإمكاني القول أنه أكبر إكتيوصور معروف في أي من المقاطعتين". وأضاف: "إنه اكتشاف مهم للغاية على الصعيدين الوطني والدولي ولكنه أيضا ذو أهمية كبيرة لسكان روتلاند والمنطقة المحيطة". وقال نايجل لاركن، اختصاصي ترميم الحفريات: "لقد كانت عملية معقدة للغاية للكشف عن هذه العينة المهمة وتسجيلها وجمعها بأمان".
الكلمات الدالة