لن تصدّق عدد النمل على كوكب الأرض!

يوجد ما لا يقل عن 20 مليون مليار نملة على كوكب الأرض، بحسب ما أظهرت دراسة جديدة توفّر تقديرًا قد يكون أقل من العدد الحقيقي لهذه الحشرات.
 
ويُعتبر تعداد النمل الذي يعيش في العالم أمرًا مهما يسمح بتقويم العواقب التي قد يحدثها أي تعديل على موطنها، بما في ذلك تغير المناخ.
 
ويؤدي النمل دورًا مهمًا حيثما كان إذ يعمل كوسيلة لنشر بذور النباتات وكمضيف لبعض الكائنات الحية وكمفترس أو فريسة لحيوانات أو حشرات أخرى.

دراسة جديدة

وفي هذه الدراسة الجديدة التي نُشرت الاثنين في المجلة العلمية Proceedings of the National Academy of Sciences، حلل الباحثون نتائج 465 دراسة حدّدت عدد النمل محليًا، على الأرض.
 
واستخدمت هذه الدراسات تقنيتين معياريتين: وضع مصائد تلتقط النمل المار خلال فترة معينة، وتحليل عدد النمل الموجود على مساحة معينة من أوراق الشجر على الأرض.
 
وبالتالي بلغت الكتلة الحيوية الإجمالية للنمل على الأرض نحو 12 مليون طن. وهذه الكتلة أكبر من الكتلة الحيوية للطيور البرية والثدييات مجتمعة، وهي تشكل 20 % من الكتلة الحيوية للإنسان.
 
وإذا أجريت دراسات استقصائية في كل القارات، فإن بعض المناطق الرئيسية قدّمت عددًا قليلا جدًا من البيانات أو لم تقدم أيا منها، خصوصًا في إفريقيا وآسيا الوسطى.
 
وهذا هو السبب في أن "العدد الفعلي للنمل قد يكون أعلى بكثير" وفق الدراسة. وبحسب الدراسة، هناك أكثر من 15700 نوع أو نوع فرعي من النمل، وربما العديد منها لم يوصّف بعد، فيما هي موجودة في كل أرجاء الكوكب.
 
لكنّ حوالي ثلثي عدد النمل موجود في نظامين فقط من الأنظمة البيئية: الغابات المدارية والسافانا، كما خلصت الدراسة. ويخطط الباحثون في المستقبل لدرس العوامل البيئية التي تؤثر على كثافة تجمعات النمل.
الكلمات الدالة
لن تصدّق عدد النمل على كوكب الأرض!
(last modified 20/09/2022 03:50:00 م )
by